История происхождения домашних кошек, их доисторичеcкие и древние предки/

История происхождения кошки

Домашние кошки – самые популярные питомцы для современного городского жителя. Живя бок о бок с пушистыми созданиями, невольно начинаешь задумываться, каково происхождение кошек, откуда появились эти грациозные и уникальные животные, какую часть света можно считать родиной усатых питомцев. Особый интерес вызывают вопросы одомашнивания и приручения диких собратьев современных пушистых красавиц.

До нашей эры

Первыми млекопитающими, среди которых появились и хищники, были креодонты. Около 75 млн. лет назад эта группа животных была очень многочисленной, и включала в себя различные виды всеядных и падальщиков. Около 50 млн. лет назад от креодонтов произошли миациды. Это были звери, обладающие более развитым интеллектом, чем их предшественники. Внешне миацид походил на горностая или ласку – вытянутое тельце и голова, короткие лапки, длинный хвост и гибкий позвоночник. Кошки появились около 40 млн. лет назад, когда эволюция миацидов пошла двумя путями. Первая группа животных считается предками всех собачьих. Представители группы Viverravines, возможно, были древними предками современных кошек. Фосса, уникальный зверек с острова Мадагаскар, по мнению некоторых ученых, является переходной формой доисторических виверровых к представителям кошачьих.

Появление кошек часто связывают с проаилурусом. Этот вымерший зверек был очень юрким и быстрым, гибким и безжалостным охотником. Большую часть времени проводил на деревьях, спускаясь с ветвей лишь в поисках добычи. Интересно, что доисторические кошки мало изменились по сравнению с другими видами животных: в ходе эволюции увеличились размеры мозга, мордочка стала короче, конечности чуть длиннее. Примерно 140 тыс. лет назад появилась степная кошка – один из подвидов лесного дикого кота. Степная, африканская или пятнистая кошка по сей день обитает в пустынных, горных и степных районах Азии, Африки, Индии, Казахстана и Закавказья. Это небольшие зверьки весом до 7 кг, в полосатых шубках песчано-сероватой окраски.

Появление домашней кошки связывают именно с ее ближайшей «степной» родственницей. Ранее считалось, что предками домашних мурок являются и представители других видов малых кошек – барханных, европейских лесных, камышовых. Однако последние генетические исследования опровергают эту теорию.

Появление кошек на Руси

Раскопки, проводимые на территории России и бывшего Советского Союза, показали, что кошки на наших землях появились в седьмом веке. Но первые описания этих животных есть в документах, датируемых одиннадцатым веком. Предполагается, что диковинных зверей в Россию привезли иностранные мореплаватели и продавали за огромные деньги. Людям по нраву пришлось данное создание, ведь и глаза у него в темноте светятся, и с любой высоты падает на все четыре лапы, да еще и урчит! Со временем кошки стали плодиться и размножаться, и вот уже в крестьянских избах зверь ловил мышей и крыс, оберегая хозяйские запасы. Ходит легенда, что сам Петр Первый обожал этих созданий и, увидев, как очередной повар гонится за пушистиком, провозгласил кошек неприкосновенными существами. Спросите, зачем повару кошка? Просто это животное принесло ему в доказательство своей работы и незаменимости мертвую крысу и положило на разделочный стол. Вот и все. Но с тех пор никто не мог обидеть хвостатого на Руси.

Как и когда приручили кошку

Вопрос о датировке одомашнивания кошек давно интересует ученых. Большинство из них сходится во мнении, что это произошло одновременно с развитием животноводства и земледелия. Людям уже не приходилось целые дни тратить на добычу пропитания, более того, появились излишки продовольствия. Тут же возникла проблема обеспечения их сохранности: склады с продовольствием стали местами паломничества грызунов, которые не только уничтожали подчистую припасы, обрекая людей на голодную смерть, но и разносили заболевания, выкашивавшие население деревень и городов.

Настоящим спасением стали кошки, приходившие к человеческим жилищам и охотившиеся на грызунов. Осталось решить одну проблему: добиться того, чтобы кошки жили с людьми постоянно. Сделать это было непросто ввиду свободолюбивого нрава этих животных, поэтому, по одной из версий, люди выслеживали диких кошек, забирали их потомство и пытались приручить котят.

По другой версии, большая заслуга в приручении кошек принадлежит древним египтянам, которые не просто ласково обращались с этими животными, но и обожествляли их. Статус кошки в Древнем Египте был едва ли ниже статуса самих фараонов, нельзя было помыслить не то что убить животное, но и причинить ему малейший вред. Подобные действия карались смертной казнью. Кошки жили при храмах и в домах знати, после смерти зверьков мумифицировали и погребали с большими почестями, хозяева в знак скорби сбривали брови, а траур по домашнему питомцу длился столько же, сколько и по человеку — 70 дней.

В Китае кошки жили рядом с человеком уже пять с лишним тысяч лет назад. Это подтверждено радиоуглеродным анализом останков животных, обнаруженных на археологических раскопках деревни Куахукун. Любили и почитали кошек в Китае не меньше, чем в Египте. Ценили этих животных не только за охотничьи качества, но и за преданность.

В Европе отношение к кошкам не было столь однозначно позитивным. В Древней Греции и Древнем Риме этих животных любили, хотя и не обожествляли, как в Египте. В других европейских странах кошкам повезло значительно меньше. Поначалу они считались ценными животными. В Англии в X в. кот-мышелов стоил дороже, чем ягненок, а правила содержания этих животных регулировались королевским указом. Древние скандинавы верили, что кошки принадлежат Фрейе — богине любви и плодородия, и жрицы богини имели право предать смертной казни любого, причинившего кошке вред.

В Средневековье отношение к кошкам коренным образом изменилось. Если раньше им просто приписывались таинственные и мистические свойства, то теперь эти животные были объявлены Церковью пособниками дьявола. Особенно не повезло черным кошкам, их считали воплощением зла и верили, что в них могут превращаться ведьмы. Кошек стали массово истреблять, придумывая самые изощренные способы убийства, а тех, кто продолжал любить несчастных животных и держал их дома, пытали и сжигали на кострах как колдунов. В результате действий инквизиции в Европе было уничтожено 90% популяции кошек, за что люди вскоре жестоко поплатились. Расплодившиеся в огромных количествах крысы и жившие на них блохи способствовали возникновению эпидемии бубонной чумы, от которой в XIV в., по различным оценкам, умерло от четверти до половины населения Европы.

Лишь в XVII в. суеверия по отношению к кошкам начали отходить на второй план, и эти животные вновь стали завоевывать уважение и любовь людей.

Кошек не гнушались держать при дворе особы королевских кровей, их всячески баловали и холили и даже отписывали им состояния. Примерно в то же время началась работа над созданием новых пород.

На Руси кошек никогда не подвергали таким гонениям, как в Европе, более того, считалось, что они приносят счастье и достаток, не зря при въезде в новый дом первой в него пускали кошку. Эти животные — единственные, которым дозволяется находиться в православных храмах, во многих старых церквях для них даже делали лазы.

Долгое время на Руси кошки были очень дороги, поэтому позволить их себе мог далеко не каждый. В Казани было принято высаживать самых холеных котов в витринах купеческих лавок: упитанность животного должна была показать, что дела у его хозяина идут наилучшим образом. Именно казанские коты были привезены по указу императрицы Елизаветы Петровны в Петербург для охраны покоев от мышей и крыс. Их потомки до сих пор состоят на службе в Эрмитаже и берегут музейное имущество от грызунов.

Жители Луны или далеких звезд

Плотин (философ-неоплатоник) выдвигал аргументы о том, что кошки прибыли к нам с Луны. Они хорошо ориентируются в темноте, активны ночью и их на их поведение напрямую влияют фазы луны.

Августин Блаженный считал, что кошки прибыли к нам с тех далеких звезд, куда попадает душа человека после смерти. Бог показал им путь туда и обратно и наделил способностью взаимодействовать с духами. А вы не заметили, как кошки часто и подолгу смотрят в пустоту?

Загадочное происхождение приписывают кошкам, в том числе, за их необыкновенный характер. Откуда бы ни взялись эти животные, они всегда останутся для нас любимыми питомцами. Когда вы будете подкармливать бездомную кошку на улице – задумайтесь, вдруг вы отдаете дань уважения инопланетному созданию?

Библейская версия

Многие почитатели ласковых домашних любимец знают библейскую легенду о появлении на земле кошек на ноевом ковчеге. Когда сооруженный Ноем корабль спасал животных от Всемирного потопа, на его борту завелись грызуны, которые стали представлять реальную угрозу благополучию спасенных обитателей ковчега. Согласно мифу, кот и кошка появились из ноздрей льва, когда Ной погладил царя зверей. Таким образом прародительницы современных кошек спасли человечество и всех зверей от нашествия грызунов на корабле.

Связь домашней кошки с «дикими сородичями»

Кошки бывают домашние и дикие. Семейство диких кошек объединяет 37 видов, они считаются самыми совершенными хищниками из всех наземных животных. К ним относятся пума (Америка), ягуар (Центральная и Южная Америка), лев (Африка), тигр (Азия), гепард (Африка и западная Азия), снежный барс (Гималаи), рысь (Европа) и другие. Крупные представители могут быть опасны даже для человека .

Выведением новых пород домашних кошек человек занялся сравнительно недавно — около 150 лет назад. Теперь насчитывается более 100 пород кошек. Среди них наиболее известные длинношерстные — персидские, мейн-куны; короткошерстные — сиамские, британские; лысые кошки — сфинксы и другие.

Но пока породистых кошек куда меньше, чем обычных и всеми любимых «Мурок» и «Васек». Кошачьи относятся к семейству млекопитающих, отряд хищных. У всех видов кошачьих голова небольшая, а туловище очень стройное, изящное. Ноги не высокие, но мощные. Когти полностью или частично втягиваются, только гепард не может втягивать. Хвост у большинства длинный, но у рыси короткий.

Размеры кошачьих от маленьких (20 см в холке, например, домашние) до больших (120 см — тигр, лев). Из органов чувств лучше всего развиты: слух и зрение. Образ жизни в большей степени ночной и сумеречный. Пищей являются рыбы, птицы, пресмыкающиеся, млекопитающие, иногда насекомые. Большинство видов охотятся в одиночку (гепарды, тигры) или целым выводком (львы в прайде).

Ученые установили, что тигр и домашняя кошка являются ближайшими родственниками, их общий предок жил на земле около 11 миллионов лет назад. Для сравнения: общий предок человека и человекообразных обезьян жил примерно 12 миллионов лет назад. Ученые пришли к выводу, что «Тигры – это просто большие домашние кошки…», поскольку различия геномов тигра и кошки составляют всего 4,4%.

Видео


Домашняя кошка

Самое загадочное домашнее животное – обыкновенная кошка, такая знакомая и такая неизвестная. История породила десятки споров среди зоологов, генетиков и других ученых, пытавшихся узнать тайны ее происхождения. Многое скрыто пылью веков, но общая картина сложилась.

Читайте также:  Укус кошки - симптомы инфицирования, лечение. Почему укусы кошек воспаляются?

10 Фото Домашней кошки

Кликните на маленькое изображение, чтобы его увеличить.

Предки

Все современные хищники произошли от миацидов – юрких зверьков, похожих на горностаев. Эволюция разделила их на два «лагеря» 40 млн. лет назад. Первая группа – предки собакообразных: моржовых, куньих, медвежьих и прочих представителей этого подотряда.

Вторая группа – предки подотряда кошкообразные. В первую очередь виверры, линзанги, циветты, генетты, мангусты. Из собакообразных они больше похожи на куниц, норок, ласок. Вкупе это небольшие зверьки с вытянутым телом, напоминающие тех самых миацидов.

Обыкновенная домашняя кошка приобрела свой облик 30 млн. лет назад. Тогда от псевдэлурусов произошли саблезубые, малые и большие кошки. Саблезубые вымерли, два других подсемейства эволюционировали до современных представителей кошачьих.

Их главная особенность – генетическое совершенство. Несведущий человек вряд ли узнает в тюлене, медведе и волке близких родственников. У тигра, леопарда, сервала и степного кота гораздо больше общего.

Название пошло от латинского «catus», образованного глаголом «captat», что означает «ловить». Оно заменило собой древне-латинское слово «felis» – хороший знак. Домашняя кошка как подвид называется Felis silvestris (лесная) catus – хороший (полезный) лесной кот, который ловит добычу.

Первая встреча

Единственный предок домашней кошки – дикая степная или пятнистая кошка. Сегодня она обитает в Африке, Азии, Индии, на Кавказе. В России встречается на территории Архангельской области. Доместикация началась около 10000 лет назад, но отличить обыкновенную домашнюю кошку от дикой пятнистой родственницы довольно сложно.

Попав на земли Плодородного полумесяца, кочевые народы стали вести оседлый образ жизни. В то время человека сопровождали собаки, козы и овцы. С мелкими хищниками люди были знакомы, но они не представляли интереса друг для друга. Птиц пока не одомашнили, дикие коты не вредили хозяйству. Как добыча они маловаты, мясо жесткое, шкурки тонкие. Никаких взаимных претензий.

Распространено мнение, что усатый мышелов стал лояльнее к человеку по мере развития земледелия. Степные коты охотились у амбаров, полных зерна и грызунов. Люди возражать не стали, оценив выгоду такого соседства. Видя, что двуногие не представляют опасности, кошки относились к ним все спокойнее.

Последние исследования показывают, что оседлые племена прикармливали ловких охотниц задолго до начала культивирования злаков. Плодородный полумесяц кишел змеями, в том числе ядовитыми. Кошка – единственный хищник, который убивает их при любой встрече, независимо от степени сытости.

Распространение от Древнего Египта до Туманного Альбиона

Из колыбели цивилизации одомашненные животные попали на территорию Древнего Египта. Здесь умение котов расправляться со змеями легло в основу представления о суточном цикле. Бог солнца Ра – главный борец с силами тьмы, – каждую ночь спускается в загробный мир. Там, приняв облик рыжего кота, он убивает Апопа – огромную змею, символ изначального мрака.

Из всех животных кошка тогда была самым священным, ценным, оберегаемым. После смерти домашнего питомца семья соблюдала траур дольше, чем по умершему родственнику. В знак скорби сбривали брови, а труп бальзамировали, мумифицировали, хоронили в священных гробницах.

Финикийцы и римляне вывозили кошек из Египта контрабандой. Как дорогой товар или ценный подарок они попали в Южную и Центральную Европу. Здесь для истребления грызунов использовали хорьков, но они уступали непревзойденной, а главное – привязчивой к месту, плодовитой и неприхотливой охотнице.

Римские завоеватели привезли котов в Англию. Древнейший скелет, найденный британцами, относят к IV веку. Европейские колонисты брали кошек на корабли, отправляясь в Америку. Хотя есть свидетельства, что индейцы были знакомы с этими животными до начала колонизации.

Появление в России и Азии

Часто пишут, что в Восточной Европе и Азии домашних кошек не было до Х века. Но останки, найденные в Одессе, Черкасской и Кировоградской области, датированы II веком. Прибалтийские, Ярославские, Псковские находки относят к VI веку.

На Руси домашних кошек уважали больше прочих животных. Считалось, что они охраняют жилище от злых сил, провожают души в потусторонний мир, забирают болезни. С ними связано много примет, пословиц, сказаний. Православные священники позволяют им входить в церковь, спать на алтаре, присутствовать во время служб.

За нарочное убийство кота виновного избивали, а нечаянное каралось серьезным штрафом. Труп держали за хвост и сыпали зерно на землю, пока горка не скрывала тело целиком. Столько виноватый должен был отдать семье, потерявший ценное животное. Стоили котята так дорого, что порой их покупали вскладчину всей деревней.

Благодаря плодовитости, они быстро населили земли, облюбованные человеком. Попав контрабандой в Маньчжурию, «переехали» в Корею и Японию, где по сей день считаются самыми популярными домашними питомцами. Хотя современные ученые отрицают сам факт их одомашнивания.

Питомец или сосед

Доместикация – биологически обусловленный процесс. Это изменения на генном уровне, альтернативный эволюционный путь. Это склонность или даже мутация, благодаря которой возможно тесное соседство человека и зверя.

Животные, которых возможно было одомашнить, уже прошли этот путь. Больше ни один вид генетически не способен пополнить список. Крупные кошки, лисы, волки, еноты только приручаются, но не одомашниваются. Зоологи считают, что кот до сих пор на полпути от приручения к одомашниванию.

Генетики убеждены, что он его не пройдет – слишком мала разница между диким предком и городским питомцем, не покидающим квартиру. На уровне ДНК собаки отличаются от предков, живших 10000 лет назад, в 15-20 раз сильнее, чем домашние кошки при том же сравнении.

Они умудрились сохранить независимость, своенравие, самодостаточность. Из сотни кошек, оказавшихся вдали от людей, 90% выживут. Собаки почти всегда погибают, выживая только вблизи поселений.

Домашние кошки легко повторно дичают, способны за короткий срок приспособиться к суровым условиям. И наоборот – почти все взятые в дом дикарки «оттаивают», становясь обманчиво-ленивыми. Они даже научились жить группами, хотя по природе это одиночки с ярким территориальным инстинктом.

Две касты

Перед мышеловами стояла одна задача, с которой они отлично справлялись. Поэтому долгое время никто не занимался их селекцией. К моменту, когда на кошек обратили внимание заводчики, уже существовали десятки пород собак. Первая выставка состоялась только в 1871 году.

Конечно, это было шоу. Охотничьи способности питомцев мало кого интересовали. Селекция затрагивала внешность – размеры, форма головы, тип шерсти, окрас. На картинах и фото домашние кошки тех лет еще мало отличаются от беспородных мурок. Но разделение стало неизбежным – наметилась «элита».

Главный плюс появления породистых котов – изменение характера. По большей части они более ласковые, привязчивые, лучше приспособлены к условиям квартирного содержания. Инстинкты стерты селекцией настолько, насколько это возможно. Радует возможность выбора – игривый, спокойный, любопытный, голый или пушистый.

Однако беспородных котов по-прежнему больше – 80% от всего числа. Многие никогда не были по-настоящему домашними, являясь частью экосистемы города. Их уничтожение неизбежно ведет к нашествиям крыс (Нью-Йорк, Париж, Детройт). Фактически они продолжают жить так, как жили их предки – рядом, но не с человеком.

Породистая или дворянка

Даже на фото самая большая домашняя кошка имеет грозный вид, но мейн-кун добряк. Персы кажутся суровыми, а на деле просто лежебоки. Загадочная стройная сиамка до одури не терпит одиночества. Для владельца плюс породы – возможность выбрать конкретный нрав, подходящий семье.

Котенок из хорошего питомника – результат отбора производителей, включая генетические заболевания. Это увеличивает шанс питомца на долгую здоровую жизнь. С другой стороны, существует масса породных дефектов, тянущихся через поколения. Многим естественный отбор кажется более надежным вплоть до неискоренимого мифа, что дворянки реже болеют.

Но особенности характера беспородных кошек не всем по душе: меньше привязываются, более своенравны, самостоятельны. Взятые с улицы котята чаще проявляют агрессию – мотивированную, но все же не гнушаясь выпустить когти. Владельцы «матерых» котов не представляют, что есть совсем другие – ни разу не оставившие царапину на руке или диване.

Беспородные питомцы склонны к «загулам», возвращаясь только отдохнуть. Это не плохой характер, а живые инстинкты. Конечно, излишне самодостаточные кошки встречаются среди породистых животных, а дворянки бывают нежными, ласковыми, привязчивыми как собаки. А еще они бывают благодарными, понимая разницу между подвальной и уютной домашней жизнью.

Кошки – ценный подарок человеку от Природы. Они продолжают приносить пользу, даже заброшенные и забытые. Они хранят человечество от десятков болезней. Они лечат души волшебным мурчанием – только за это нельзя их не любить.

Кошки, история происхождения

Огромное разнообразие животных обитают на Земле, но не все из них могут проживать в непосредственной близости от человека.

Среди домашних питомцев первое место по популярности занимают кошки, так как они все-таки небольшого размера, что подходит для жизни не только в домах, но и небольших квартирах, а также огромных усилий для ухода за кошкой тоже прилагать не требуется.

Сейчас в мире существует ни много ни мало более 101 породы домашних кошек и у всех у них имеется один общий предок – Felis silvestris catus – древняя домашняя кошка, потомок степной дикой. Самыми ближайшими родственниками кошки в природе сейчас являются львы, тигры, гепарды, пантеры, поэтому даже неудивительно что кошки это прирожденные охотники. Для этого у них имеется отличный слух и зрение, острые клыки и когти, невероятно гибкое тело. Однако в отличие от своих диких сородичей кошки всё-таки сумели ужиться рядом с людьми и даже стали одними из самых любимых домашних животных.

Уже около восьми веков кошки проживают рядом с людьми, но до сих пор люди не сумели их приручить. У кошек очень независимый характер, который кстати зависит ещё и от окраса шерсти животного, например черные кошки нервные и активные, белые – капризные и обидчивые, рыжие – очень любят домашний уют и покой.

Если изначально люди собак приручали специально, то кошки стали жить рядом с человеком исключительно по своей воле. Кошки сами пришли к жилищам людей, и даже начали приносить немалую пользу уничтожая мелких грызунов и именно так первоначально они и заслужили любовь и уважение человека.

Во многих странах, таких как Египет, Турция, Греция, Китай, Таиланд и Индия, кошки даже считались священными животными. Археологи находили множество изображений кошек при раскопках, самые древние породы – абиссинская, сиамская и ангорская.

Домашние кошки конечно не такие самостоятельные как уличные, им всё-таки требуется уход, поэтому с того момента как маленький котенок попадает к вам в дом он становится членом вашей семьи и также нуждается в заботе.

Во первых каждой кошке необходимо своё собственное место, где она будет спать и отдыхать. Обустраивая это место необходимо также учесть и особенности шерстяного покрова вашего домашнего животного, например: длинношёрстная – персидская, ангорская, короткошёрстная – сиамская, абиссинская, или совсем без шерстяного покрова – двельф, сфинксы. Лучше всего будет приобрести кошачий домик или просто плетёную корзинку, и поставить их в тёплом, не ветряном месте. Также животному требуется туалет – простой пластмассовый лоток с наполнителем, расположенный в укромном местечке. Некоторые хозяева кошек жалуются на разодранную мебель или обои, но так кошки просто точат свои когти и если им заранее приобрести когтеточку, то ваш интерьер будет в полном порядке.

Читайте также:  Сколько кошка вынашивает котят - длительность беременности. Сколько месяцев и дней кошка вынашивает котят в животе.

Кстати вот вам парочка очень интересных фактов о кошках:

  1. На теле у кошек нет потовых желез, поэтому потеют они только через лапы
  2. Кошки не в состоянии спускаться с дерева вниз головой из-за строения когтей, поэтому чтобы спуститься им приходится пятиться.

Ну и естественно вашему питомцу понадобится отдельная посуда для еды и воды, установленная в определённом месте. Воду необходимо менять два раза в день, чтобы она не застаивалась и всегда была чистой и прохладной. Маленького котёнка кормят до четырёх раз в день, взрослую особь 1 – 2 раза в сутки, при этом кормление нужно проводить в одно и то же время. Разовая порция должна содержать 30-40 граммов на 1 килограмм веса животного. В меню могут входить как сухой корм и консервы, так и натуральные продукты: рыба, мясо, творог, яйца, овощи. Питание должно быть разнообразным, чтобы оно не успевало надоедать кошке.

Кошка, как и любое другое животное может заболеть и поэтому если ваш питомец вдруг стал вялым, потерял аппетит, появились запоры или другие необычные симптомы стоит отвести его на осмотр к ветеринару.

Самые распространенные заболевания кошек

  • Блошиный дерматит – если у кошки имеются блохи она будет постоянно чесаться и пытаться выгрызть их зубами, что может привести к повреждениям кожного покрова. Эффективное лечение – обработать шерсть животного шампунем или спреем против блох.
  • Болезнь Лайма – болезнь клещевого укуса – поэтому нужно регулярно осматривать кошку и удалять клещей.
  • Стригущий лишай – грибковое заболевание при котором на теле кошки появляются облысевшие участки. Лечится сериями уколов специальной вакцины.
  • Гельминты – кишечные паразиты, попадающие в организм животного вместе с пищей. У кошки появляется рвота, температура, расстройство желудка. Для профилактики следует два раза в год давать кошке противоглистные препараты.

Все кошки очень чистоплотные, это у них врождённый инстинкт, который передаётся им по наследству. Поэтому если вы создадите для вашего питомца все необходимые условия для проживания, то у вас с ним никаких проблем не возникнет.

Происхождение и одомашнивание кошек

Кошки: история появления

Многие утверждают, что первыми кошек приручили и одомашнили древние египтяне, однако общего мнения на этот счет нет. Считается, что история появления кошек рядом с человеком начинается примерно 10-12 тысяч лет назад и связана с тем, что эти животные сблизились с людьми именно с тех пор, когда последние начали вести оседлый образ жизни. Это, кстати, делает кошек просто уникальными среди всех зверей, многие из которых до сих пор стараются держаться от людей подальше.

Много споров вызывает также история происхождения кошек, которая тоже весьма неоднозначна. Самое распространенное мнение, которое, кстати, особенно прижилось в России, заключается в том, что единым предком современных кошек является переднеазиатская североафриканская степная кошка, которая была одомашнена вовсе не в Египте, а в Нубии, и произошло это около 4 тысяч лет назад. Только после этого кошки попали в Египет, а затем появились и в Азии, где успешно скрестились с лесными бенгальскими видами.

Кошки в истории

Кошки в истории: тайны веков

То, что мы обязаны появлением кошек Древнему Египту, почти ни для кого не секрет. Именно эта страна официально считается родиной этих замечательных животных, и именно она в свое время славилась культом кошек, отдельные формы которого сохранились до сих пор. Однако кошки в истории успели проявить себя и вне египетских границ, и в короткое время распространились по всему миру.

Распространение это стало возможным благодаря финикийцам. Именно они первыми стали брать кошек в морские походы, и именно благодаря им весь мир узнал о домашней кошке. Особенно благодарными были древние греки: кошки (которых в Грецию завозили контрабандой!) так хорошо помогли им в борьбе с грызунами, что именно свободолюбивого кота греки впоследствии сделали символом знаменитого восстания Спартака. Ну а из Греции кошки попали в Грузию, а затем и на весь европейский рынок.

Кошки в истории Египта

История кошек в Египте

История Египта очень тесно связана с кошками, ведь считается, что именно египтяне первыми одомашнили этих животных, а их значение в жизни страны было просто огромным. К тому же, некоторые исследователи считают, что домашняя кошка вообще впервые появилась именно в Древнем Египте – в результате скрещивания камышового кота и евро-африканских диких кошек.

В целом, история египетских кошек начинается еще во втором тысячелетии до нашей эры: именно этим временем датируется древнейшее изображение домашних кошек, которое было найдено. Причина же, по которой эти уникальные животные заняли такое важное место в истории Египта, проста: это государство испокон веков было аграрным, и именно кошки могли спасти его урожаи от грызунов.

Впрочем, кошки в истории Египта были не только “надзирателями” за зерном, но и охотниками: их специально дрессировали для того, чтобы они могли охотиться на пернатую дичь, а кроме того, эти животные успешно охотились на мелких грызунов, кротов, а иногда даже зайцев.

История кошек в Англии

История кошек в Великобритании: успех – трагедия – поклонение

Великобритания – одна из немногих стран, которым посчастливилось увидеть самых древних кошек, которым поклонялся еще Древний Египет. Считается, что первых домашних кошек на остров привезли римляне, и это доказывают скелеты этих животных, найденные в руинах их домов. С первого же дня появления таких котов в Британии, они начали пользоваться просто небывалой любовью англичан, поэтому можно утверждать, что история кошек в Великобритании началась с огромного успеха.

В частности, было установлено, что домашняя кошка в Англии обязательно должна была продаваться, причем за хорошую цену, которая регулярно росла. В 948 году был даже придуман специальный закон, согласно которому новорожденный котенок оценивался в один пенни, а после того, как он ловил хотя бы одну мышку, его цена возрастала до двух пенсов, и это была достаточно крупная сумма по тем временам.

История кошек в России

История кошек в России: без кошки нет избы

Лапы первой домашней кошки ступили на русскую землю в 11 веке, а на землях, ныне относящихся к югу Украины, они и вовсе появились в 7-8 столетиях, о чем свидетельствуют найденные кошачьи останки. Впрочем, судя по некоторым данным, на землях, относящихся ныне к Одесской и Черкасской областям Украины, первые кошки появились уже даже во 2-5 веках, хотя в те времена они были большой редкостью.

Как бы то ни было, известно, что животное на Русь привезли мореплаватели, и успех странного пушистого зверя был просто ошеломительным! В ходу сразу же появилась пословица «Без кошек нет избы», а безопасность и жизнь животных было решено защитить на уровне законодательства. Для этих целей придумали закон, который, в частности, предусматривал солидный штраф за кражу кошки. Удивительно, но его сумма была даже больше, чем размер штрафа, положенного за кражу коровы или угон вола.

История кошек на Востоке

История кошек на Востоке: древнее не бывает?

Известно, что домашняя кошка произошла из Египта, однако по некоторым теориям, туда это животное попало с Востока, где были найдены древнейшие останки кошек. В частности, такие останки (датированные 5-6 тысячелетиями до нашей эры) были обнаружены и в самом древнем городе Земли Иерихоне, и в Иордании, и в Индии. И хотя ученые утверждают, что найденные животные вряд ли могут считаться домашними в полной мере, факт остается фактом: на Древнем Востоке кошки были достаточно распространены. Причем в буддистские храмы они попали еще задолго до нашей эры, и считается, что их предком была какая-то мелкая кошка, распространенная в Юго-Восточной Азии.

Более поздние свидетельства доказывают также, что и на Ближнем, и на Дальнем Востоке кошки находились в привилегированном положении. В частности, “официальная” история кошек на Востоке может начинаться с ислама, в котором эти животные почитаются и по сей день. Есть даже легенда о кошке по кличке Муэзза, которая якобы была любимицей самого пророка Мухаммеда. Пророк так ее любил, что однажды был вынужден отрезать рукав своей одежды, чтобы встать, не потревожив ее сон.

История кошек в Японии и Китае

Кошки в Китае и Японии: история любви

История Японии и Китая совершенно неотделима от образа кошки, несмотря на то, что это животное поселилось в обеих странах относительно недавно. В частности, в Японию кошки попали из Китая, откуда были завезены достаточно поздно – лишь в 6-7 столетиях нашей эры, и состоялось это благодаря китайским морякам: они перевозили японцам манускрипты, а кошек взяли с собой, чтобы они защищали ценные бумаги от корабельных крыс.

В Китай же кошки попали напрямую из Древнего Египта, причем поселились они в этой стране намного раньше, чем в Европе. В итоге, история кошек в Китае началась примерно в 6 веке до нашей эры, когда их короткошерстные разновидности уже активно разводились в этой стране. А вот длинношерстных кошек в Китае начали разводить значительно позднее.

Происхождение пород

Породы кошек: история

Любители кошек во все времена сумели вывести целых 200 самых разнообразных пород этих животных – от длинношерстных, вроде персидской, и до кошек, вообще не имеющих шерсти (таких, как сфинксы).

Многообразие, которое имеют породы кошек, история объясняет просто: все дело в кропотливой и последовательной селекции, в которую изредка вмешивались генетические мутации. Так, например, если экзотическая кошка является примером именно селекции, то появлением канадского сфинкса мир обязан именно случайным генетическим преобразованиям.

Кроме того, в мире существуют породы, которые появились в результате мутаций определенных генов. К ним можно отнести, например, породы корниш рекс или девон рекс, которые имеют вьющуюся шерсть, или даже знаменитую шотландскую вислоухую кошку, имеющую загнутые книзу уши.

История необычных кошек

История необычных кошек: сокровища мира

Каждый, кто интересуется таким вопросом, как история необычных кошек, получает прежде всего информацию о необычных породах, которые были выведены специально или появились в результате мутаций. Однако история необычных пород – это далеко не все, ведь неординарность кошки может быть обусловлена и ее характером, и ее необычайной судьбой. И мир знал массу примеров жизни таких питомцев.

Как правило, история необычных кошек начинается с их уникальных способностей. Встречаются кошки-телепаты, кошки, находящие свой дом за миллион километров, кошки-наследники огромных состояний и даже говорящие кошки. Память о каждом из этих животных сохраняется в истории на века.

Читайте также:  Почему кошки мурлыкают? Почему кошки мурчат и урчат?

Всемирный день кошек

День всех котов: 1 марта!

Любовь к кошкам во всем мире оказалась настолько велика, что их владельцы просто не могли обойтись без специального праздника для своих любимцев. В итоге каждый год 1 марта в очень многих странах мира отмечается Всемирный день кошек, который объединяет миллионы владельцев этих животных по всему миру. Традиция празднования этого дня возникла стихийно, и хотя до сих пор Всемирный праздник кошек нигде официально не утвержден, это не мешает любителям этих животных чествовать своих питомцев.

Популярность праздника объясняется прежде всего тем, что кошки испокон веков были и остаются самыми популярными домашними животными во всем мире: около 80% всех жителей Земли держат домашнее животное, и более половины из них отдали свое предпочтение именно кошкам.

Чествовать этих животных 1 марта с удовольствием соглашается каждый владелец, и в итоге Всемирный день кошек был объявлен праздником благодарности этим уникальным животным, которые в этот день находятся в особом почете.

Кошачьи предки

Первый предок современной кошки сформировался около сорока миллионов лет назад. Это животное было названо проаилурусом. Это животное имело длинные хвост и лапы. Только он в отличие от кошки не был пальцеходящим, а наступал при ходьбе на всю ступню, подобно тому, как ходят современные люди.

Проаилурус

Потребовалось еще около двадцати пяти миллионов лет, чтобы проаилурус, вернее его потомки приобрели эту прекрасную способность – ходить на пальцах, что дало им возможность беззвучно подкрадываться к своей жертве и молниеносно бегать. Но помимо этого псевдоаилурус, как назвали это животное ученые, обрел похожий на кошачий набор зубов с клыками кинжального типа, которые являются неотъемлемым признаком семейства кошачьих.

Псевдоаилурус был достаточно крупным по тогдашним меркам – величиной с современную рысь. При этом он был очень быстрый, сильный и ловкий практически как современная кошка. Иными словами он был превосходным охотником. Ученые классифицируют это животное как неофелида, в которых видят предков всех современных мелких кошек. И, похоже, что одними неофелидами, благоразумная природа решила не ограничиваться, добавив рядом с ними еще одну экспериментальную ветвь – палеофелидов.

Саблезубые кошки

Правда длился этот эксперимент всего-навсего тридцать миллионов лет, по истечении которых обе группы входящие в эту ветвь (древние саблезубые кошки и нимравины) вымерли. По утверждению палеонтологов, причины их вымирания, на данный момент не выяснены. К сожалению, жизнь проходит быстро и как ни долго тянулись эти 30 миллионов лет, но по их прошествии палеофелиды остались в прошлом, оставив псевдоаилурусу одному продолжать дело становления современной кошки.

Разделение пути

В последующие тысячелетия потомки псведоаилуруса разделились на две группы. В первую группу вошли предки современных кошек, которые отличались быстротой и гибкостью, а вторая была составлена значительно более мощными и крупными кошками, которые, по мнению ученых (надо сказать не слишком хорошо аргументированному) были достаточно медлительными. Эта вторая группа предположительно специализировалась на охоте на крупных травоядных, например на приводных толстокожих носорогов и им подобных. В эту ветвь образовавшегося семейства кошачьих входили махайроды (короткохвостые саблезубые кошки, которых часто ошибочно называют тиграми) и наиболее известные из них – калифорнийские (североамериканские) смилодоны. Наиболее крупные из их числа были величиной с современного тигра, а длина клыков саблезубого кота была более двадцати сантиметров!

Саблезубые кошки, около сорока миллионов лет с большим успехом охотились на неторопливых детенышей мастодонтов, мамонтов и гигантских наземных ленивцев. Такое процветание могло продолжаться и дальше, но вымирание этих крупных животных, отразилось и на этих мощных кошках, что в итоге привели к исчезновению этой прекрасной ветви семейства кошачьих.

Жаль, что такие прекрасные громадные кошки вымерли, но с другой стороны вряд ли у современных кошек был бы шанс на выживание, если бы эти медлительные саблезубые кошки стали более быстрыми и, научившись быстро бегать, освоили бы охоту на животных которые были мельче, быстрее и ловчее, нежели их прежняя добыча.

Однако была и другая, вернее третья ветвь кошачьего семейства. В нее входили крупные примитивные кошки размером с современного льва. В качестве примера представителей этой группы можно было бы назвать динофелиса, однако и эта ветвь семейства кошачьих примерно один миллион лет назад тоже вымерла.

Как бы там ни было, но далее, по палеонтологической магистрали помчались предки современных представителей семейства кошачьих, оставив могучих саблезубов в прошлом.

Оставшиеся в живых

Как это часто случалось на эволюционном пути, удача улыбнулась тем видам, которые были не столь специализированными как некоторые другие. Эта ветвь семейства кошачьих образовала три ответвления: мелких кошек, гепардов и крупных кошек.

Современный гепард

Примерно один миллион лет назад, на Земле перестала существовать кошка небольших размеров, некогда жившая на территории Европы и кое-где на Ближнем востоке. Названа она была дикой кошкой Мартелли. Есть предположение, будто именно она была прототипом диких кошек небольшого размера, а также той кошки, ставшей предшественницей трех главнейших видов дикой кошки – азиатской пустынной кошки, африканской степной и европейской лесной. Правда некоторые ученые рассматривают группу лесных кошек как форму, развившуюся на территории Европы примерно в раннем-среднем плейстоцене, а исходной формой для нее была F.Lunensis Martelli. Современная же домашняя кошка являет собой египетскую буланую кошку, которая была одомашнена и которая является подвидом другой группы форм вида Libica, а конкретнее – F.s. Libica. Что же до дикой лесной европейской кошки, то она не имеет прямого отношения к происхождению домашних кошек. Дикая лесная кошка могла лишь принимать некоторое вторичное участие в формировании домашних европейских кошек.

К сожалению, до сих пор нет полной ясности в вопросе какая из этих разновидностей кошек стала предком современных домашних кошек, поэтому современные ученые придерживаются лишь того, что им кажется наиболее вероятным.

Североафриканская дикая буланая кошка

В степных долинах древней Нубии, которая некогда располагалась на территории современного Египта и Судана, между Красным морем и Нилом, и по сей день проживает дикая кошка, в которой современные ученые видят прародительницу всех современных пород домашней кошки. Ее зовут – африканская буланая кошка. Еще ее называют «нубийской» или «ливийской».
Считается, что ухватистые египетские купцы и завоеватели, в качестве трофеев и товаров вывезли из Нубии не одних только невольников, слоновую, кость и экзотических животных, но и первых прирученных буланых кошек. И несмотря на то, что африканская буланая кошка живет по всей территории черного континента, тем не менее, именно в степях Древней Нубии зародились первые домашние кошки.

Дикая буланая кошка

Дикие буланые кошки очень похожи на домашних, только они несколько крупнее, длиннее и выше ростом. Хвост у них на конце заостренный длиннее и тоньше. Голова узкая, а уши – большие. Внешность у нее элегантная, легкая, а что касается окраса, то он очень разнообразен и переменчив, и колеблется в диапазоне от кремово-желтого до желто-коричневого с небольшими круглыми пятнами. Эта кошка отличается не одной только красотой, но и является ловким, хитрым и невероятно живучим зверем. Она великолепно охотится как на птицу, так и на мелких грызунов. Благодаря этим качествам она смогла выживать в течение многих тысячелетий, которые не смогли пережить другие хищники, и которая не только выжила, но и осталась достаточно многочисленной, став одновременно родоначальницей домашней кошки.

Барханный кот

Удивительное совпадение: Африка стала не только местом зарождения современного человека, но и прародиной наиболее распространенного человеческого друга.
С тех пор так и идут рука об руку маленькие, ласковые, и в то же время жестокие кошки и большие упрямые, умные, и не менее жестокие люди.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Древние предки котов и как они выглядели

Эволюция кошки далеко не столь проста, как может показаться на первый взгляд. Современные учены внесли некоторую ясность в вопросе о том, как выглядели древние предки котов и как происходил процесс одомашнивания. Однако некоторые моменты до сих пор остаются неясными. Исследователи сошлись во мнении, что все кошки произошли от доисторического проаилуруса. Именно его считают последним предшественником домашних питомцев.

Генеалогия и родословное древо

Все кошки принадлежат к единому семейству кошачьих. Но его можно разделить на больших кошек (львы, тигры и ягуары), малых животных (домашние питомцы, пумы и рыси). Но совсем недавно был еще третий вид кошачьих — саблезубые. К ним относились смилодоны и саблезубые тигры. Но эти представители кошачьего семейства вымерли и сегодня их встретить нельзя. Все три семейства имеют единого общего предка — псевделуруса.

Но самым первым представителем кошачьих был проаилурус, который всеми характеристиками совпадал с современными представителями этого семейства. Именно к таким выводам пришли исследователи.

Первые кошачьи

Псевделурусы относятся к первым представителям кошачьих, которые проживали на территории Америки и Европы около 20 млн лет назад. Внешне эти животные выглядели как современные хорьки:

  • изящное вытянутое тело;
  • короткие ноги;
  • немного вытянутая мордочка.

Последний представитель этого вида умер 8 млн лет назад. Но и сегодня упоминается в большей части современных трактатов по биологии и зоологии, как первая кошка.

Предшественник же этого животного, проаилурус выглядел немного иначе и больше был похож на современных кошек. У него был длинный хвост и он прекрасно лазил по деревьям, что позволяло скрываться от крупных хищников и людей.

Независимо от размера, все представители кошачьих имеют ряд общих черт. Так, домашний питомец и дикий лев очень похожи:

  • они плотоядные;
  • ведут ночной образ жизни;
  • не могут длительное время находиться в одиночестве.

Особенность этих представителей животного мира заключается в том, что они совершенно не различают сладкий вкус. У них отсутствуют необходимые для этого рецепторы.

Современные кошки

Согласно истории одомашнивание кошки началось еще в Древнем Египте. Археологические находки подтверждают это. Домашние питомцы были захоронены с фараонами, статуэтки в форме кота встречались во многих храмах Египта, даже есть богиня, которая выглядит как кошка.

Но последние исследования опровергли этот факт. Выяснилось, что впервые домашние питомцы появились в Китае и Японии. Почва здесь более плодородна, а климат довольно мягкий. Поэтому человеку потребовалось животное не только для того, чтобы охотиться или давать молоки и мясо, но и то, которое станет охранять запасы от мелких грызунов. Именно кошка подошла на эту роль идеально.

Хищница переселялась все ближе к хижинам человека в поиске доступной пищи — здесь была масса грызунов. Кроме того, коты уничтожали змей, что тоже шло на пользу человеку. Поэтому в скором времени животные прочно поселились в домах людей, которые подкармливали их молоком и мясом.

Ссылка на основную публикацию